Como a energia solar está reduzindo as taxas de mortalidade materna no Zimbábue

Tendai Matimbe começa seu dia às 7h30 todas as manhãs, mas como Enfermeiro Responsável na Clínica de Saúde Kamabarami, no Zimbábue, ele nunca tem certeza de quando vai acabar. Os pacientes de Tendai incluem mães grávidas, crianças e pessoas HIV positivas que precisam de terapia anti-retroviral (ART). Enquanto ele e seus colegas fazem consultas pela manhã e consultas ambulatoriais até as 16h, eles ficam de prontidão 24 horas por dia, 7 dias por semana, para o caso de haver uma emergência ou alguém entrar em trabalho de parto.

Fornecer serviços de saúde à noite pode ser complicado. A instalação não tem eletricidade e os médicos lutam quase no escuro para fornecer cuidados que salvam vidas aos pacientes. Segundo Tendai: “À noite, enfrentamos muitos desafios porque dependíamos de velas para realizar os serviços médicos. Foi assustador, especialmente durante as complicações.”

Sem uma fonte de luz, os profissionais de saúde enfrentaram problemas como dificuldade em administrar Nevirapina (um medicamento para reduzir a probabilidade de transmissão materna do HIV) para bebês recém-nascidos. Os profissionais de saúde em toda a região da África Subsaariana enfrentam desafios semelhantes todos os dias. As instalações médicas no Zimbábue figuram entre os 70% das instalações em toda a região sem acesso confiável à eletricidade, de acordo com um relatório conjunto da IRENA e outras organizações de custódia do ODS 7.

Como resultado, profissionais de saúde como Tendai e seus colegas se viram forçados a pedir a mulheres grávidas de comunidades pobres que trouxessem dinheiro extra para comprar velas suficientes para durar a noite inteira – algo que muitos mal podiam pagar.

Para combater isso, We Care Solar, uma organização sem fins lucrativos, começou a apresentar a “Mala Solar” aos centros de saúde no Zimbábue em 2015. É um sistema elétrico solar fácil de usar que fornece às instalações de saúde remotas iluminação médica altamente eficiente e alimentação para comunicação móvel e pequenos dispositivos médicos.

“As entregas noturnas e as emergências não eram mais repletas de incertezas à luz de velas”.
Embora a Mala tenha sido projetada para apoiar cuidados obstétricos de emergência oportunos e eficientes, ela pode ser usada em uma variedade de ambientes humanitários. A caixa amarela à prova de água e poeira torna-se um gabinete que é montado na parede e conectado aos painéis solares fixados no telhado. O sistema inclui luzes LED recarregáveis, portas USB, doppler fetal e termômetro infravermelho.

A Clínica Kamabarami recebeu a mala em 2019. Durante a noite, Tendai e sua equipe encontraram seu trabalho transformado. A fonte prática e portátil de eletricidade limpa e estável garantiu que as entregas noturnas e as emergências não fossem mais repletas de incertezas à luz de velas. Tendai diz: “Atender os pacientes ficou mais fácil agora, mesmo à noite. Com o doppler fetal, podemos ouvir a frequência cardíaca fetal facilmente. Com as luzes, podemos detectar anomalias fetais no bebê, especialmente quando há asfixia no parto.”

Também está ajudando a prevenir mortes maternas. “Um dia, uma mãe grávida veio em trabalho de parto”, lembra Tendai. “Por medo dos custos de transporte e do dinheiro para uma cesariana, ela mentiu, dizendo que teve um parto normal da gravidez anterior. Mas com a iluminação nova e adequada, notei que ela tinha uma grande cicatriz na parte inferior do abdômen, que suspeitei ser de uma cesariana anterior.”

Tendai foi capaz de usar o doppler fetal para ouvir a frequência cardíaca do bebê, permitindo que ele detectasse a presença de qualquer anormalidade. A frequência cardíaca do bebê estava muito lenta. “Transferi a paciente imediatamente para o hospital, onde o médico me informou que seu estado só permitiria o parto por cesariana. O médico disse que, se eu não tivesse identificado a anormalidade e transferido imediatamente o paciente, havia chances de perdermos a mãe e o bebê. Graças à nova fonte de luz, fui capaz de detectar a anormalidade física e a bradicardia fetal. ”

A clínica tem visto um aumento na produtividade e menores taxas de mortalidade materna desde a introdução da energia solar. As Malas Solares estão agora operacionais em 759 centros de saúde no Zimbábue, apoiando mais de 180.000 partos a cada ano.

Embora esse progresso seja encorajador, muito mais pode ser feito. No momento, o Zimbábue está explorando apenas uma fração de seu potencial solar total, estimado em mais de quatro gigawatts. Em 2020, o país instalou apenas 6 MW de nova energia solar e agora tem uma capacidade instalada total de 17 MW.

Apesar disso, os sistemas de base renovável usados ​​para abastecer clínicas de saúde rurais já estão tendo um impacto transformador na qualidade de vida das comunidades rurais, como o caso de Tendai e a Clínica de Saúde Kamabarami. Tendai acredita que todas as clínicas devem aproveitar os benefícios das soluções de energia renovável, como a energia solar. “Esta é a melhor coisa que aconteceu à nossa clínica. Desde o primeiro dia que utilizamos a energia solar para melhorar nossa condição de trabalho, não tivemos nenhuma morte materna. Agora é mais fácil atender nossos pacientes porque podemos ver o que estamos fazendo e para onde vamos. Não estamos mais perdidos no escuro ”, disse ele.

Fonte: IRENA

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